La encuesta más grande de la historia expone obstáculos profesionales para los científicos LGBTQ

Un estudio de miles de investigadores con sede en los EE. UU. muestra que las personas de minorías sexuales y de género tienen más probabilidades de experimentar prejuicios y acoso en el lugar de trabajo.

Por Holly Else

Los científicos que son lesbianas, gays, bisexuales, transgénero o queer (LGBTQ) tienen más probabilidades de experimentar acoso y obstáculos profesionales que sus colegas no LGBTQ, según una encuesta de más de 25.000 investigadores.

Estos incidentes pueden afectar negativamente la salud y el bienestar de los científicos LGBTQ, sugiere la encuesta. Sufren de insomnio, síntomas depresivos y estrés laboral con más frecuencia que sus compañeros.

«Aunque los resultados generales de esta encuesta son desalentadores, desafortunadamente, no son sorprendentes», dice Elena Long, física nuclear de la Universidad de New Hampshire en Durham, quien ha investigado previamente cómo se trata a los científicos LGBTQ. Agrega que estudios como este, el más grande de su tipo hasta ahora, ayudan a los científicos LGBTQ a comprender que no están solos y muestran que las desigualdades que enfrentan son sistémicas dentro de la profesión.

Oportunidades desiguales

Encuestas anteriores sobre las experiencias de los investigadores LGBTQ también han encontrado evidencia de acoso en el lugar de trabajo y comportamiento excluyente, pero estos tendían a ser a pequeña escala y se centraban en disciplinas específicas.

En la última investigación, publicada en Science Advances , los sociólogos Erin Cech de la Universidad de Michigan en Ann Arbor y Tom Waidzunas de la Universidad de Temple en Pensilvania analizaron datos recopilados de miembros estadounidenses de 21 sociedades científicas como parte de un estudio más amplio sobre la inclusión. en la ciencia. El conjunto de datos incluyó las respuestas de más de 1.000 personas que trabajan en ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM) que se identifican como LGBTQ.

Enfermo y cansado
una encuesta sugiere que los científicos LGBTQ experimentan algunos problemas de salud con mayor frecuencia que sus pares no LGBTQ.

La encuesta encontró que los científicos LGBTQ eran menos propensos a reportar oportunidades para desarrollar sus habilidades y acceso a los recursos necesarios para hacer bien su trabajo que sus colegas. También tenían un 20% más de probabilidades que los científicos no LGBTQ de haber experimentado algún tipo de devaluación profesional, como ser tratados como menos hábiles que sus colegas, y tenían un 30% más de probabilidades de haber experimentado acoso en el trabajo en el último año.

Los resultados sugieren que estas experiencias afectan la vida fuera del laboratorio. Los investigadores LGBTQ tenían un 41% más de probabilidades de haber tenido problemas para dormir y un 30% más de probabilidades de haber experimentado síntomas de depresión que sus compañeros durante los últimos 12 meses). Alrededor del 22% de los científicos LGBTQ informaron tener la intención de dejar la ciencia en el último mes, en comparación con el 15% de los científicos no LGBTQ.

La encuesta también registró la edad, el género y el origen étnico de los investigadores, así como sus disciplinas científicas y factores laborales que podrían afectar la forma en que son tratados en el trabajo. Algunas experiencias negativas se sintieron más agudamente por ciertos grupos dentro de la comunidad LGBTQ. Los científicos LGBTQ de grupos étnicos minoritarios y las mujeres tenían más probabilidades de ser devaluados o acosados ​​en el trabajo que aquellos que son blancos y hombres.

Los prejuicios contra muchos grupos de personas en la ciencia no se toman en serio, dice Alfredo Carpineti, periodista científico y cofundador de la organización británica Pride in STEM. «La idea de que ‘los científicos solo se preocupan por la ciencia’ no es más que un cuento de hadas que nos contamos para evitar enfrentarnos a las oscuras realidades académicas», dice, y agrega que el estudio «confirma un alto nivel de acoso en entornos profesionales».

doi: https://doi.org/10.1038/d41586-021-00221-w

Publicado originalmente en Nature

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