Primer genoma de víctima de Pompeya depara sorpresas

Hombre que murió hace casi 2000 años tenía ascendencia inesperada.

Por Michael Price

En el año 79 d.c., torrentes de rocas, cenizas y gas en llamas cayeron sobre Pompeya, convirtiendo instantáneamente el pequeño pero animado pueblo italiano en un mausoleo cubierto de hollín. Ahora, los investigadores han secuenciado el genoma completo de un hombre que pereció en la erupción, proporcionando nuevos conocimientos genéticos sobre la población condenada de Pompeya.

Los científicos examinaron los esqueletos de un hombre y una mujer que fueron descubiertos por primera vez durante las excavaciones en la década de 1910. La pareja fue encontrada recostada contra un sofá bajo dentro de una vivienda conocida como la Casa del Artesano. Los investigadores localizaron ADN antiguo en sus huesos petrosos (huesos del oído interno denso que conservan particularmente bien el material genético), pero solo lograron recuperar con éxito un genoma completo del hombre.

Los científicos compararon su genoma con el de cientos de otras personas antiguas y modernas de toda Eurasia. Estaba más estrechamente relacionado con las personas que viven hoy en el centro de Italia y Cerdeña, concluyen en Scientific Reports. Su ascendencia italiana central no es sorprendente, señalan los autores, pero su herencia sarda nunca se había visto antes en los genomas publicados de los antiguos romanos.

Dentro de los restos del hombre, los investigadores también detectaron ADN de la bacteria responsable de la tuberculosis, lo que sugiere que estaba infectado con la enfermedad respiratoria antes de morir. Eso tampoco fue una sorpresa, ya que los historiadores y científicos saben desde hace mucho tiempo que la tuberculosis era común en ese momento. No obstante, dicen los autores, el estudio allana el camino para futuros trabajos genéticos que podrían ofrecer una imagen más completa de la vida de los antiguos pompeyanos.

Fuente: SCIENCE

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