Metano: el gas de efecto invernadero 34 veces más potente que el dióxido de carbono

El nuevo informe del IPCC alerta que el gas metano calienta la atmósfera terrestre entre 28 y 34 veces más que el dióxido de carbono.

Nos acostumbramos a responsabilizar a las emisiones de dióxido de carbono de la crisis climática. Sin embargo, un reporte reciente de la Organización de Naciones Unidas arroja nueva luz sobre un gas de efecto invernadero todavía más potente, que está acelerando las alzas en la temperatura del planeta a nivel global. De reducir la producción de metano (CH4), asegura la institución, se podría ralentizar los efectos irreversibles de la emergencia ecológica.

Más allá del dióxido de carbono

Julio de 2021 se posicionó como el mes más caliente de este año, y entre los 10 más calurosos en la historia natural contemporánea. Con el nuevo informe del Panel Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático, los incendios forestales, los eventos de súperdeshielo en el Ártico y las sequías extremas en diversas partes del mundo, su emisión toma una nueva dimensión en el panorama ecológico del planeta.

Luis Díaz (63) trabaja en su campo en el barrio La Vega, en Caracas el 10 de agosto de 2021. En medio de la necesidad de alimentarse y aunque afectado por la crisis que golpea a Venezuela por octavo año consecutivo, algunos lugareños han encontrado un forma de afrontarlo cultivando sus propios alimentos.
(Foto de Federico PARRA / AFP)

Estos cambios abruptos se deben, en gran medida, al efecto del metano en la atmósfera. «[…] entre el 30 y el 50% del incremento en las temperaturas se debe a este gas, poderoso pero de corta vida», escribe el corresponsal Matt McGrath para la BBC. La agricultura y las filtraciones de los campos de explotación para petróleo están entre los principales responsables de las emisiones.

Por esta razón, además del dióxido de carbono, el enfoque también debería de contemplar el metano. Si bien es cierto que las emisiones de C02 deben reducirse urgentemente, la ONU propuso una campaña agresiva para cortar de tajo el uso industrial del metano. Aunque es cierto que el CO2 es responsable de un 70 % de las alzas en la temperatura, la acción del metano tiene consecuencias de más larga duración, incluso más difíciles de combatir.

Todavía más potente

En la naturaleza, el metano se produce en los humedales. Sin embargo, su exceso es consecuencia de la actividad humana desmedida e irresponsable. En gran medida, se genera en los vertederos de basura, según informa Peter Thorne, integrante del IPCC y profesor de la Universidad Maynooth en Irlanda. Así mismo, se libera con el uso de gas natural para el transporte.

Los bomberos rocían agua mientras trabajan en un incendio forestal, en un bosque en Vidauban en el departamento de Var, en el sur de Francia, el 18 de agosto de 2021.
Cientos de bomberos lucharon por tercer día el 18 de agosto para contener el peor incendio forestal del verano en Francia cerca de el deslumbrante resort de la Riviera de Saint-Tropez que ha dejado una persona muerta y obligado a miles de residentes y turistas a huir. Alrededor de 750 bomberos y aviones que arrojaban agua luchaban contra el incendio en condiciones difíciles, con altas temperaturas y fuertes vientos.
(Foto de NICOLAS TUCAT / AFP)

El problema es que, según Thorne, este gas calienta entre 28 y 34 veces más que el CO2. Aunque la proporción de producción es menor en relación al dióxido de carbono, el metano ha demostrado ser aún más dañino para la atmósfera terrestre. En contraste, dura mucho menos en el aire, lo que alienta un poco a los científicos que analizan la problemática.

«Así que, básicamente, si logramos detener nuestras emisiones de metano, para el final del siglo su presencia debería regresar a los niveles naturales», explica Thorne. En consecuencia, se podría ralentizar el alza dramática en las temperaturas del planeta, y apaciguar los impactos negativos que estos cambios tienen los ecosistemas de la Tierra.

Fuente: National Geographic

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