Espectacular video del aterrizaje del Perseverance rover en Marte

La nave espacial de la NASA también ha tomado imágenes de su entorno y escuchó una ráfaga de viento marciano.

La humanidad acaba de recibir un asiento de primera fila para un aterrizaje en Marte, gracias a un video a todo color de alta resolución que la NASA publicó de su vehículo Perseverance descendiendo al cráter Jezero el 18 de febrero.

El video muestra el drama del descenso final de la nave espacial, desde el paracaídas de 21,5 metros de ancho ondeando en lo alto para reducir la velocidad, hasta el polvoriento paisaje naranja de Jezero que se balancea suavemente debajo mientras Perseverance se deslizaba hacia abajo, hasta los momentos finales cuando los seis del rover se ondularon. las ruedas aterrizaron en una superficie plana y tachonada de rocas.

Este video, el primero de su tipo, muestra cómo Perseverance aterrizó en Marte. A medida que zumba hacia la superficie, despliega un paracaídas, luego la grúa aérea baja con cuidado el rover al lugar de aterrizaje, levantando polvo y escombros en el proceso. Las imágenes fueron capturadas por varias cámaras montadas en el rover, la grúa aérea y un caparazón que protegía al rover al comienzo del descenso.
Crédito: NASA / JPL-Caltech

«Estás vislumbrando cómo sería aterrizar con éxito en el cráter Jezero con Perseverance», dice Matt Wallace, subdirector de proyectos de la misión en el Jet Propulsion Laboratory (JPL) en Pasadena, California. «Esta es la primera vez que hemos podido vernos a nosotros mismos, ver nuestra nave espacial, aterrizar en la superficie de otro planeta».

«Estos videos son el material de nuestros sueños», dice Al Chen, un ingeniero del JPL que dirige el equipo de entrada, descenso y aterrizaje de Perseverance.

Desde arriba, el Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA, que se lanzó en 2005 para estudiar la geología del planeta, fotografió los escombros del aterrizaje (el paracaídas, el escudo térmico y otros componentes desechados) esparcidos por Jezero.

Esta imagen, tomada por el Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA, muestra dónde el tren de aterrizaje de Perseverance chocó contra el cráter Jezero, en relación con el rover. La ‘etapa de descenso’ es el componente que colocó al vehículo en la maniobra final de la grúa aérea.
Crédito: NASA / JPL-Caltech / Universidad de Arizona

Todos los sistemas a bordo del rover están funcionando según lo planeado, dice Jessica Samuels, gerente de misión de superficie del rover del JPL. Durante el fin de semana, encendió su antena de alta ganancia para comunicarse de manera más eficiente con la Tierra y levantó un mástil alto cargado de cámaras para inspeccionar sus alrededores.

Las imágenes iniciales tomadas por las cámaras de navegación del rover y unidas en un panorama de 360° muestran los altos acantilados de un antiguo delta de un río en la distancia. Ese delta es la razón por la que la NASA envió Perseverance a Jezero , porque las rocas podrían contener evidencia de vida microbiana fosilizada de hace más de 3.500 millones de años. El Perseverance se encuentra actualmente a unos 2 kilómetros del delta.

Desde que aterrizó, el rover Perseverance ha capturado muchas imágenes de los alrededores de Marte y las ha enviado de regreso a la Tierra. Este panorama fue cosido a partir de seis de esas imágenes individuales.
Crédito: NASA / JPL-Caltech

Las rocas en la superficie cerca del lugar de aterrizaje vienen en varias variedades, desde pequeñas, de colores claros con agujeros cerca del rover, hasta versiones más grandes y de colores más oscuros más alejadas. «Estamos notando los diferentes colores que vemos, texturas y tonos», dice Ken Williford en el JPL, científico adjunto del proyecto de la misión. Los geólogos del equipo estudiarán más las rocas para comprender cómo se formaron, incluso si los agujeros en los cercanos se formaron cuando el gas burbujeó de la lava fundida. Eso permitirá a los científicos reconstruir la historia geológica del área.

Un micrófono a bordo del Perseverance también capturó el sonido de una ráfaga de viento de 5 metros por segundo en la superficie. Es el primer audio grabado en Marte, además de las señales sísmicas del módulo de aterrizaje InSight de la NASA que se han traducido a audio.

En los próximos días, Perseverance enderezará sus ruedas y hará un breve recorrido, antes de desplegar y probar su brazo robótico, que está cargado de instrumentos científicos. Durante los próximos meses y años, el rover recorrerá muchos kilómetros, perforando diferentes tipos de rocas y recolectando muestras de ellas. Se planean misiones futuras para recuperar esos especímenes y traerlos de regreso a la Tierra, no antes de 2031, para el primer regreso de muestra de Marte.

Publicado originalmente en Nature

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