Detectar dengue en 10 minutos

Investigadores de la UNSAM desarrollaron un dispositivo para diagnosticar dengue en forma rápida y sencilla, de manera que pueda llegar a cualquier parte del país. Ya fue aprobado por la ANMAT y será producido por Chemtest, una empresa de base tecnológica incubada en la universidad.

 

Por Nadia Luna

Investigadores de la Universidad Nacional de San Martín (UNSAM) desarrollaron un método que permite detectar dengue en diez minutos y acaba de ser aprobada su producción por la Administración Nacional de Medicamentos, Alimentos y Tecnología Médica (ANMAT). Se trata de una tecnología portátil, sencilla de utilizar y de menor costo que otras opciones de diagnóstico, que no requiere de personal especializado, equipamiento sofisticado ni cadena de frío. Básicamente, consiste en tiras reactivas que funcionan de manera similar a un test de embarazo y arrojan el resultado a partir de una muestra de sangre.

Este desarrollo es una buena ocasión para mostrar lo que uno pretende de un sistema científico puesto a resolver los problemas de la región. En este caso, se trata de una emergencia en salud, el dengue, y que estemos acá con Ginés (González García, ministro de Salud) es la demostración de que el Estado va a trabajar de forma articulada para que los desarrollos en ciencia y tecnología logren impactar en el bienestar de la sociedad”, dijo el ministro de Ciencia, Tecnología e Innovación, Roberto Salvarezza, durante la presentación realizada este lunes en el campus de la UNSAM.

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De izq. a der.: Juan Ugalde (decano del IIB-UNSAM e integrante de Chemtest), Ana Franchi (presidenta del CONICET), Roberto Salvarezza (ministro de Ciencia, Tecnología e Innovación), Ginés González García (ministro de Salud), Carlos Greco (rector de la UNSAM) y Diego Comerci (IIB-UNSAM-Chemtest), durante la presentación en el el campus de la UNSAM.

Además de los ministros, también participaron de la conferencia la presidenta del CONICET, Ana Franchi, el rector de la UNSAM, Carlos Greco, y dos de los investigadores que trabajaron en el desarrollo: Diego Comerci y Juan Ugalde. El equipo se completa con los bioquímicos Andrés Ciocchini y Diego Álvarez. Las tiras reactivas serán producidas y comercializadas por Chemtest, una empresa de base tecnológica incubada en la Fundación Argentina de Nanotecnología (FAN) dentro del campus de la UNSAM y de la cual Ugalde, Comerci y Ciocchini son cofundadores.

Lo que estamos presentando hoy no existe en el mercado argentino. Si bien hay otros métodos de diagnóstico, son todos importados, más costosos y requieren especialistas y laboratorios equipados, por lo cual no se pueden utilizar en cualquier lado. Esta tecnología, en cambio, nos permite descentralizar el diagnóstico y enviarlo adonde está la problemática”, le dijo a TSS Ugalde, que también es decano del Instituto de Investigaciones Biotecnológicas (IIB) de la UNSAM. Previamente, el equipo de investigadores ya había desarrollado métodos de diagnóstico para brucelosis y síndrome urémico hemolítico (SUH).

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Ugalde, Comerci y Ciocchini (de izq. a der.) cofundaron CHEMTEST, una empresa de base tecnológica incubada en la Fundación Argentina de Nanotecnología (FAN) dentro del campus de la UNSAM, que será la encargada de producir y comercializar el desarrollo.

El desarrollo llega en momentos en que la Organización Panamericana de la Salud (OPS) alerta sobre un nuevo ciclo epidémico de dengue en la región. En la Argentina, según el último Boletín Epidemiológico Semanal, ya se registraron 70 casos de dengue sin antecedentes de viaje y 141 importados. Esta enfermedad no se contagia de persona a persona sino a través de un vector, el mosquito Aedes aegypti, y causa síntomas como fiebre alta, náuseas, tos, y dolor muscular. Por eso, otra ventaja de esta tecnología es que, al diagnosticar en poco tiempo, también permite que las autoridades sanitarias encuentren rápidamente los lugares donde el mosquito vive y se reproduce, y aplique medidas para evitar nuevos casos.

Hoy se habla mucho de la pobreza pero si hay algo en lo que no hemos sido pobres es en nuestro sistema de ideas. Nuevamente, el conocimiento argentino y el trabajo conjunto entre los organismos de Estado logran producir cosas importantísimas para la sociedad como la detección precoz y sencilla del dengue, lo que permitirá controlar mejor la epidemia que lamentablemente viene avanzando en toda América del Sur”, afirmó González García. Por su parte, Greco destacó: “Este desarrollo es el resultado del trabajo cotidiano de nuestros investigadores que a través de productos nos permite exportar el conocimiento generado en la universidad”.

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El método tiene una efectividad del 95% cuando se utiliza en pacientes con más de cinco días de fiebre. En tanto, con menos de cinco días, es del 80%.

El método tiene una efectividad del 95% cuando se utiliza en pacientes con más de cinco días de fiebre. En tanto, con menos de cinco días, es del 80%. Las tiras reactivas funcionan detectando la respuesta inmunológica del paciente frente al virus del dengue, es decir, buscando la presencia de anticuerpos en la muestra de sangre. “Para nosotros es un gran orgullo porque nos llevó varios años de trabajo. Podría haber sido más rápido pero también nos afectaron los problemas que tuvo el sistema científico. Gran parte lo hicimos a pulmón y gracias al aporte de estudiantes de la UNSAM, que han puesto su grano de arena para que el proyecto pudiera avanzar cuando no teníamos recursos”, contó Comerci.

Al respecto, Salvarezza destacó la importancia de dar este tipo de noticias como una señal del proceso de reconstitución del sistema científico luego de la crisis que atravesó los últimos años. “Por un lado, estuvimos dando buenas noticias hacia adentro del sistema, recomponiendo las becas, reforzando el número de ingresos a CONICET y aumentando los subsidios un 25%. Para afuera, en tanto, este desarrollo es un gran ejemplo de lo que implica tener un sistema de ciencia que atiende las necesidades de la sociedad”, afirmó. Franchi completó: “Las medidas que se están tomando son una demostración de que se puede articular con el sector privado y esto también inspira a los jóvenes, que empiezan a pensar nuevamente en apostar por una carrera en ciencia y tecnología”.

 

 

Créditos
Publicado originalmente en Agencia TSS

 

 

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