Los incendios están devorando el Amazonas. Y Jair Bolsonaro tiene la culpa

Por David Miranda

La destrucción en curso de la Amazonía se está produciendo debido a las decisiones políticas tomadas por aquellos que ahora gobiernan Brasil.

Mientras el mundo observa con horror y terror cómo arde el Amazonas, los científicos han dejado en claro que la principal causa, si no es la única, es la actividad humana.

Aquí en Brasil, esa actividad humana tiene nombres y rostros humanos: los del presidente brasileño Jair Bolsonaro y su ministro extremista de Medio Ambiente, Ricardo Salles. No solo han permitido estos incendios devastadores, sino que los han alentado y alimentado.

Lo han hecho con una infusión tóxica de ideología radical, corrupción política y avaricia banal. En pocas palabras, la destrucción en curso de la Amazonía se está produciendo debido a las decisiones políticas tomadas por quienes ahora gobiernan Brasil.

La magnitud de estos incendios, y la gravedad de los peligros que representan para el mundo, se han demostrado ampliamente durante la última semana. Como informó el miércoles el New York Times, el Instituto Nacional de Investigación Espacial documentó que “había detectado 39,194 incendios este año en la selva tropical más grande del mundo, un aumento del 77% respecto al mismo período en 2018”.

Los intensos incendios se han vuelto tan potentes que el humo que generan hundió a la ciudad más grande del hemisferio occidental, São Paulo, en una oscuridad total en la mitad del día del martes. Lo que fue particularmente impactante sobre ese repentino evento fue que los incendios amazónicos están a cientos de millas de distancia de esa ciudad, pero se han vuelto tan densos y abrumadores que apagaron la luz en esa lejana gran metrópoli.

En la medida en que se pueda localizar un lado positivo en esta literal nube oscura, es que la causa de estos incendios es casi totalmente provocada por el hombre, lo que significa que se pueden detener con cambios en el comportamiento humano, específicamente, con cambios en las políticas del nuevo gobierno de Brasil.

La victoria electoral del presidente Bolsonaro en noviembre pasado fue un shock para el sistema político brasileño porque, como congresista durante casi 30 años, sus opiniones retrógradas y desquiciadas lo habían relegado al borde de la vida política. Su presencia en el Congreso fue considerada por la mayoría como una vergüenza nacional; que algún día ocupara el palacio presidencial era impensable.

Pero, como ha sucedido en muchos otros países del mundo democrático, incluido Estados Unidos, una serie de crisis y fracasos válidamente atribuidos a la clase de establecimiento ha llevado a grandes sectores de la población del país a los brazos de cualquier forastero autodenominado, sin importar qué demagógico y radical.

Entre los muchos puntos de vista extremistas de Bolsonaro se encuentra el negacionismo climático tan terco y extremo como cualquier figura mundial prominente, si no más. Durante mucho tiempo ha rechazado el consenso científico sobre los escenarios climáticos calificándolos como un engaño. E hizo una campaña con una promesa explícita de explotar, es decir, destruir, el Amazonas, que actualmente proporciona el 20% del oxígeno del mundo, y que los científicos del clima consideran ampliamente como el activo más valioso que posee la humanidad en nuestra batalla, cada vez más difícil, para evitar catástrofes climáticas.

Desde su elección, Bolsonaro no solo ha cumplido sus promesas de subvertir fundamentalmente el compromiso de larga data de nuestro país para proteger el Amazonas, sino que lo ha hecho con una velocidad y agresión que ha sorprendido incluso a sus críticos más virulentos. Sin duda, los predecesores de Bolsonaro, incluidos los del Partido de los Trabajadores de centroizquierda, se han ganado su parte de críticas válidas de los ambientalistas por dañar el Amazonas con fines industriales. Pero, después de solo ocho meses en el cargo, el daño de Bolsonaro a la mayor selva tropical del mundo se encuentra en un universo de magnitud completamente diferente.

La deforestación es un objetivo de Bolsonaro. Eso se puede lograr cortando árboles o, más eficientemente, simplemente quemando grandes áreas que la industria agrícola de Brasil quiere explotar. También significa desplazar a las tribus indígenas que han vivido en esos bosques durante siglos: personas por quienes Bolsonaro ha expresado en repetidas ocasiones su desprecio. Su desplazamiento de esas tierras a menudo se ha logrado con violencia contra activistas ambientales y líderes indígenas.

La elección de Bolsonaro de su Ministro de Medio Ambiente, Ricardo Salles, del llamado Nuevo Partido (Partido Novo), ejemplifica el anti ambientalismo radical e incluso violento que alimenta estos incendios. El año pasado, Salles, mientras se desempeñaba como funcionario ambiental del estado en São Paulo, fue declarado culpable de irregularidades administrativas por haber alterado un mapa para beneficiar a las compañías mineras.

Fue multado y privado de sus derechos políticos, incluido su derecho a buscar un cargo electo, durante ocho años. Bolsonaro evidentemente vio estas transgresiones como una virtud, ya que anunció la elección de Salles para servir en su gabinete apenas tres semanas después de su condena.

En 2018, Salles, ahora custodio de la Amazonía brasileña, se postuló para el Congreso federal con un anuncio político que mostraba balas de un rifle como su solución para los activistas ambientales, las tribus indígenas que impiden la destrucción de sus tierras y los “izquierdistas”. Salles perdió su candidatura para el Congreso, pero fue recompensado con una posición mucho más poderosa: el Ministro de Medio Ambiente de Bolsonaro.

Bolsonaro y Salles ven la deforestación como una prioridad tan apremiante que desprecian abiertamente a cualquiera que intente impedirla. A principios de este mes, Bolsonaro despidió a un importante científico después de advertir al país que la deforestación se estaba produciendo a un ritmo sin precedentes y peligroso. El mes pasado, cuando un periodista le preguntó a Bolsonaro sobre el daño que sus políticas industriales estaban haciendo al medio ambiente, el presidente le dijo despectivamente al periodista que debía defecar menos: “un día sí, un día no”. Y, ante el aumento de la presión política  sobre los incendios de la Amazonía, Bolsonaro, infame e infundadamente, culpó esta semana a los grupos ambientalistas  por haberlos iniciado.

Las agencias encargadas de salvaguardar a los casi un millón de indígenas en Brasil han sufrido recortes presupuestarios tan severos bajo la gestión de Bolsonaro que ahora apenas funcionan. Durante la campaña, prometió: “No se demarcará ni un centímetro para reservas indígenas o quilombolas”. A fines de julio, los mineros de oro invadieron una aldea indígena y uno de sus líderes fue asesinado a puñaladas.

Todos estos cambios dramáticos se han producido no solo desde la ideología sino también desde el cautiverio político. Junto con los evangélicos de derecha y los partidarios de la antigua dictadura militar de Brasil, el poderoso sector de agronegocios de Brasil es un importante componente de la coalición que llevó a Bolsonaro al poder.

Su apuesta por Bolsonaro ha pagado dividendos: una gran variedad de pesticidas previamente prohibidos ha sido aprobada para su uso este año prácticamente sin debate ni estudio. Un resultado: la muerte de 500 millones de abejas solo en los últimos tres meses.

Lo peor de todo es que la deforestación está consumiendo la Amazonía a un ritmo horriblemente rápido. Como lo expresó The New York Times esta semana: “La destrucción de la selva tropical amazónica en Brasil ha aumentado rápidamente desde que el nuevo presidente de extrema derecha del país asumió el control y su gobierno redujo los esfuerzos para combatir la tala ilegal, la ganadería y la minería”.

La agencia gubernamental responsable del monitoreo de la deforestación documentó la pérdida de “1.330 millas cuadradas de cobertura forestal en la primera mitad de 2019, un aumento del 39 por ciento respecto al mismo período del año pasado”.

Lo que el mundo está presenciando es tan deliberado como peligroso. Es insuficiente, y posiblemente ofensivo, para las potencias occidentales ricas y ya desarrolladas que han hecho tanto daño al planeta simplemente dictarle a Brasil que no debe explotar sus recursos de la misma manera que Occidente lo ha hecho con un daño ambiental tan grande.

Pero el mundo tampoco puede esperar y dejar que el gobierno de Bolsonaro destruya el Amazonas. En lugar de decretos unilaterales que huelen a colonialismo arrogante, los países industrializados ricos que necesitan la Amazonía para sobrevivir deberían financiar programas sociales para los brasileños pobres que componen una gran mayoría de nuestro país sumamente desigual, a cambio de la preservación de este activo ambiental vital.

Identificar al culpable, el presidente Bolsonaron y el ministro Salles, es necesario pero no suficiente para evitar el desastre ambiental. El Amazonas pertenece a Brasil, pero la necesidad de salvar el planeta pertenece a toda la humanidad, y todos debemos soportar esta carga colectivamente.

David Miranda es un congresista federal en Brasil que representa al estado de Río de Janeiro con el Partido del Socialismo y la Libertad (PSOL)
Créditos
Publicado originalmente en The Guardian

 

 

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