La mayoría de las reservas de combustibles fósiles deben permanecer sin explotar para alcanzar el objetivo de calentamiento de 1,5°C

La modelización sugiere que muchos proyectos de extracción de carbón, petróleo y gas planificados no serán viables si el mundo espera alcanzar los objetivos climáticos.

Casi el 90% de las reservas mundiales de carbón económicamente viables deben dejarse en el suelo para tener incluso un 50% de posibilidades de alcanzar los objetivos de cambio climático acordados internacionalmente, según un modelo actualizado de límites a la extracción de combustibles fósiles, publicado en Nature.

Para tener una probabilidad del 50% de permanecer por debajo de 1,5°C de calentamiento global, el objetivo más ambicioso del acuerdo de París de 2015, el mundo no debe emitir más de 580 gigatoneladas de dióxido de carbono antes de 2100, informan los autores. En este escenario, los investigadores dirigidos por el economista medioambiental y energético Dan Welsby del University College London calculan que el 89% de las reservas de carbón, el 58% de las reservas de petróleo y el 59% de las reservas de gas deben permanecer sin extraer.

Los autores enfatizan que aunque el escenario ya parece «sombrío» para la industria mundial de combustibles fósiles, se necesitarán límites aún más estrictos en la extracción para mejorar las posibilidades de limitar el calentamiento a 1,5°C por encima de los niveles preindustriales.

La investigación «destaca el punto fundamental de que la mayoría de las reservas económicas conocidas no se podrán utilizar», dice Frank Jotzo, economista de medio ambiente y cambio climático de la Universidad Nacional Australiana en Canberra.

No deberían ver la luz del día

El estudio se basa en un modelo de 2015 que examinó la cantidad de combustible fósil que debe permanecer sin usar para limitar los aumentos de temperatura promedio global a no más de 2°C en comparación con la época preindustrial. Actualizar el modelo fue importante porque todo el debate ahora se ha movido más allá de los 2°C aceptables, dice Welsby. «En realidad, 2°C es un calentamiento increíblemente significativo».

El modelo captura fuentes de energía primarias clave, como combustibles fósiles, biomasa, nuclear y renovables. Tiene en cuenta la demanda, los factores económicos, la distribución geográfica de los recursos y las emisiones, y examina cómo estos cambian con el tiempo. También incorpora tecnologías de emisiones negativas, como la eliminación de dióxido de carbono.

Welsby y sus coautores calculan que la producción de petróleo y gas debe disminuir en un 3% cada año desde ahora hasta 2050, lo que significa que la producción de combustibles fósiles debe alcanzar su punto máximo en la próxima década, y que, como resultado, la mayoría de los proyectos de combustibles fósiles existentes y planificados serían inviables.

Sin embargo, el estudio revela diferencias regionales significativas en los límites de la extracción de combustibles fósiles, basadas en la intensidad del carbono y el costo de explotar diferentes recursos.

Por ejemplo, el modelo sugiere que el 84% de las arenas petrolíferas de Canadá deben permanecer sin explotar, así como todos los recursos de petróleo y gas sin desarrollar en el Ártico. Australia debe dejar el 95% de sus reservas de carbón en el suelo, y tanto Rusia como Estados Unidos deberán alejarse del 97% de las suyas.

Según el nuevo modelo, solo serán viables las reservas de combustibles fósiles explotadas en su mayoría a bajo precio, dice Michael Jakob, economista del Instituto de Investigación Mercator sobre Bienes Comunes Globales y Cambio Climático en Berlín. «Otros, como las arenas bituminosas canadienses, por supuesto, no serían completamente competitivos porque nunca entrarían en esta área de producción de petróleo costosa».

El modelo también supone una eliminación sustancial de dióxido de carbono y la captura y almacenamiento de carbono, porque si no se incluyen, o se incluyen en una escala menor, «ese objetivo es inviable», dice Welsby.

Esto refleja el enfoque adoptado en el informe del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) del mes pasado, que permitió un aumento del 40% en las emisiones de gases de efecto invernadero mientras se mantenía por debajo de 1,5°C al incluir tecnologías de emisiones negativas, dice Pep Canadell, jefe de investigación científico del CSIRO Climate Science Center en Canberra, que ha contribuido a los informes de evaluación del IPCC.

Estrategia arriesgada

Canadell dice que la inclusión de la eliminación de dióxido de carbono reconoce el escenario probable de que «explotamos nuestro presupuesto de carbono», pero luego eliminamos suficiente dióxido de carbono de la atmósfera para hacer que la temperatura vuelva a bajar a, o incluso por debajo, de 1,5°C por encima de los niveles preindustriales.

Sin embargo, esta estrategia es arriesgada, dice Nebojsa Nakicenovic, economista de energía y ex director ejecutivo del Instituto Internacional de Análisis de Sistemas Aplicados en Viena. Sobrepasar los objetivos de emisiones y luego eliminar el carbono de la atmósfera «significa que estamos posponiendo el problema para la segunda mitad de este siglo», y las tecnologías de eliminación de dióxido de carbono tienen un largo camino por recorrer antes de que sean escalables, dice.

Está claro, basado en evidencia como los resultados del nuevo modelo, que lograr las reducciones profundas de emisiones de combustibles fósiles necesarias para mantener el calentamiento por debajo de 1,5°C será una «tarea hercúlea» ​​y debemos comenzar de inmediato, dice Nakicenovic. «No es suficiente tener promesas para 2050».

Canadell dice que es una señal alentadora de que el uso del carbón ha estado en caída libre en los Estados Unidos y Europa durante más de una década, pero le preocupa la creciente inversión en gas natural, lo que probablemente dejará a algunos países e inversionistas fuera del negocio si se respetan los límites del modelo. «Vas a invertir en un sector donde no hay crecimiento por venir», dice.

Referencias

doi: https://doi.org/10.1038/d41586-021-02444-3

Fuente: Nature

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