La tabla periódica cumple 150 años

 

Las Naciones Unidas han designado 2019 como el Año Internacional de la Tabla Periódica de los Elementos Químicos y, con ello, el centenario de la fundación de la Unión Internacional de Química Pura y Aplicada.

Recorrido virtual por la historia de la tabla periódica.

El comité organizador declaró que “La Tabla Periódica de Elementos Químicos es uno de los logros más significativos en la ciencia, capturando la esencia no solo de la química, sino también de la física y la biología“. De hecho, muchos no científicos reconocen la tabla periódica simplemente por el distintivo. Forma de su borde, pero dentro de este límite se encuentran muchos aspectos de la ciencia más allá de la química. La ciencia es sobre la interacción de los resultados experimentales y la teoría. Antes de que pudieran inferirse las tendencias sistemáticas, era necesario descubrir un número suficiente de elementos y sus propiedades y reactividad. La ciencia también se basa fundamentalmente en hacer predicciones comprobables.

Parte del éxito de la tabla original de Dmitri Mendeleev, publicada en 1869, fue que dejó huecos para la colocación de elementos no descubiertos. Mendeleev predijo algunas propiedades de estos elementos, desencadenando una cadena de pruebas científicas de hipótesis. Posteriormente se entendió que la estructura de la tabla periódica surgía de la mecánica cuántica. Los elementos en sí mismos son producidos por una cadena compleja de procesos de nucleosíntesis estelar, y la frontera de la tabla periódica, la búsqueda de elementos superpesados ​​estables, pone a prueba los límites de la física atómica experimental.

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La tabla periódica de elementos de Theodore Gray.
FOTO: MIKE WALKER

Con frecuencia, se muestra una gran tabla periódica en las aulas (no solo en las clases de química), pero a menudo se coloca demasiado alta en la pared para que alguien pueda distinguir más que los símbolos de los elementos y los números atómicos. Las mesas periódicas colgadas de esta manera realmente sirven como pancartas o banderas y declaran a cualquiera que entre a la sala que “estamos haciendo ciencia aquí”.

Esta información ha sido publicada originalmente en Science

 

 

 

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